Road-trip : au cœur des parcs et du Far West

Itinéraire 100 % Nevada – grande boucle 9 jours

« Road-trip au cœur des parcs et du Far West »

Jour 1 : nuit à Pioche

Au départ de Las Vegas, prendre l’Interstate 15 Nord puis l’Highway 93 en direction de Pahranagat National Wildlife Refuge, un parc magnifique dans lequel vous pourrez observer de nombreuses espèces d’oiseaux. Poursuivez votre route vers Alamo et faites une pause au Windmill Ridge Restaurant & Lodging, connu pour ses succulentes pâtisseries.

Continuez sur la Great Basin Highway vers Kershaw-Ryan State Park où vous pouvez randonner ou vous relaxer dans l’herbe luxuriante.

Autre possibilité, en vous dirigeant vers le Nord, vous pouvez également vous arrêter et passer plusieurs heures dans le Cathedral Gorge State Park pour admirer les magnifiques formations rocheuses, avant de terminer votre journée à Pioche, une ancienne ville minière.

Vous pouvez réserver à l’avance votre logement à l’hôtel Overland à Pioche, les hébergements étant limités dans cette ville Far West.

Jour 2 : nuit à Ely

Depuis Pioche, continuez vers le Nord en direction du Parc National de Great Basin et faites une excursion à Lehman Caves, vaste système souterrain de grottes avec des stalactites et des stalagmites géantes ainsi que les « Bristlecone Pine Tree », plus anciens être vivants sur terre. Puis, empruntez l’Highway 50 en direction de l’Est vers l’historique ville minière de cuivre appelée « Ely ». Montez à bord du Nevada Northern Railway, construit au début du XXème siècle, à la station d’East Ely ou parcourez l’itinéraire d’Art Trail à la découverte des 20 peintures murales et sculptures d’Ely retraçant l’histoire de la ville.

Jour 3 : nuit à Elko

Continuez votre route jusqu’à Elko, la capitale du Pays des Cow-boys. Passez votre journée à explorer les mines, les ranchs et la culture amérindienne dans Elko et ses environs. Ne manquez pas de vous arrêter au Western Folklife Center, qui accueille chaque année le National Cowboy Poetry Gathering et de déjeuner dans un des nombreux restaurants basques de la ville. Ne manquez pas de visiter également le California Trail Interpretive Center racontant l’histoire des aventuriers venus du monde entier lors de la ruée vers l’or. Empruntez ensuite la route panoramique du Canyon glacier de Lamoille qui vous emmène à travers les Monts Ruby.

Jour 4 : Nuit à Reno

Continuez votre route vers l’Ouest jusqu’à Battle Mountain, une ancienne ville minière offrant de magnifiques points de vue aux voyageurs et de très nombreuses activités sportives. Rendez-vous ensuite à Winnemucca, surnommée  « la ville la plus sympathique du Nevada ». Enfin, dirigez-vous vers Lovelock, une communauté datant des années 1860 où les amoureux peuvent témoigner de leur amour en attachant un cadenas à une chaîne métallique tendue sur une place de la ville. Partez également à la découverte de l’histoire de la région pendant une visite autoguidée du site archéologique de la grotte Lovelock. En 1924, les archéologues découvrent un Tule dans la grotte de Lovelock, qui deviendra plus tard l’artefact officiel du Nevada. Continuez votre route jusqu’à Reno pour y passer la nuit

Jour 5 : nuit à Reno

Depuis Reno, prenez la route jusqu’au Pyramid Lake Paiute Museum and Visitors Center, à Nixon. Dans ce musée, vous découvrirez l’histoire et la culture uniques de la tribu des Paiutes (Kuyuidokado) et apprendrez l’histoire de Pyramid Lake et du peuple Paiute et pourquoi ces derniers entretiennent un lien si sacré avec ce lieu. Au milieu du lac, vous pourrez apercevoir l’île d’Anaho formée de roche Tuf. À partir du Musée de Pyramid Lake, prenez la route nationale 446 Ouest jusqu’à la Popcorn Rock Wildlife Viewing Area. Ici, vous pourrez en apprendre davantage sur la faune, la flore ainsi que les formations rocheuses qui entourent le site. De Popcorn Rock vous aurez le choix entre diverses activités, et notamment la pêche.  Prenez ensuite la Pyramid Lake National Scenic Byway et la route 445 pour rentrer à Reno.

Jour 6 : nuit au Lac Tahoe

Partez découvrir la vue imprenable sur le lac Tahoe, le deuxième lac le plus profond aux États-Unis et le dixième plus profond du monde, avec une profondeur maximale mesurée à 501 m, la profondeur moyenne de 305 m.

Faites un stop au Lake Tahoe State Park à Sand Harbor. Avec de longues plages de sable fin, criques rocheuses, forêts ombragées et une vue panoramique sur le lac, Sand Harbor offre aux visiteurs des possibilités sans précédent pour profiter du Lac Tahoe à la fois en été comme en hiver avec ses nombreuses stations de ski. Vous pouvez au choix flâner au bord du lac ou bien pour les plus courageux faire une des nombreuses randonnées autour du lac.

Rendez-vous également au Cave Rock, qui est un site sacré pour les Indiens Washoe. Cette grande formation rocheuse située sur la rive sud du lac Tahoe a été créé il y a plus de 3 millions d’années.

Au sud-est du lac, la station de Zephyr Cove vous attend si vous aimez le jet-ski, le parachute ascensionnel… ou simplement les bains de soleil. Elle vous offre à la fois la beauté d’un lac de montagne et le frisson de nouvelles aventures. Vous pouvez également prendre le MS Dixie II au départ de Zephyr Cove pour admirer les magnifiques vues du lac depuis un bateau.

Jour 7 : nuit à Tonopah

Quittez le Lac Tahoe pour vous rendre à Genoa, où vous trouverez le plus vieux saloon du Nevada : le Genoa Bar. Avec moins de 300 habitants, Genoa, première ville fondée au Nevada, offre une atmosphère apaisante et pleine de charme. Autre option ; vous pouvez également visiter la ville de Carson City riche en découvertes.

Partez ensuite à la découverte de Virginia City, une ville connue comme la maison de la Comstock Lode et l’un des plus grands camps miniers à l’ouest de Denver. Aujourd’hui, ses trottoirs de bois sont foulés par les visiteurs qui viennent voir cette véritable manne de vie ainsi que les icônes connues dans le monde entier. Pour explorer la ville qui fut l’une des plus riches villes au Monde, rien de mieux qu’un tour à bord d’un véhicule d’un autre temps. Les amateurs de shopping y trouveront également leur compte avec les nombreuses boutiques qui jalonnent la rue principale, entrecoupés d’authentiques Saloons qui vous plongeront au cœur de l’époque Far West.

Prenez ensuite la route jusqu’à Tonopah (environ 3h30 de route) et profitez-en pour explorer le Tonopah Mining Park afin d’explorer le passé minier de la ville. Enfin, allez dormir dans le Mizpah Hotel, un charmant hôtel de l’époque qui vous offrira une expérience unique et vous permettra d’effectuer une véritable remontée dans le temps !

Jour 8 : nuit à Beatty

Au matin, prenez la route vers la ville fantôme de Goldfield, située à 30 minutes de Tonopah. Sur votre passage, vous pourrez apercevoir des « Joshua Trees » et des ânes sauvages.

Goldfield fut l’une des mines les plus prolifiques du Nevada. Chaque année, les Goldfield Days permettent de revivre les heures glorieuses d’une des plus grandes villes minières du Nevada.

Votre prochaine visite se trouve à seulement à une heure de route, à Beatty. Cette petite ville est la porte d’entrée pour votre visite dans la Vallée de la Mort car elle se situe à seulement 10 minutes du Parc National. N’hésitez pas à visiter le Beatty Museum pour découvrir l’histoire fascinante de la ville. Vous y trouverez également de nombreux saloons et restaurants aux prix attractifs pour votre dîner le soir. Enfin, profitez-en pour visiter la plus pittoresque des villes fantômes du Nevada : Rhyolite. Elle se situe à seulement 10 minutes de route de Beatty. Vous trouverez plusieurs choix d’hôtels, de motels ou de camping dans la ville de Beatty.

Jour 9 : nuit à Las Vegas

Continuez votre route vers le Sud, vous tomberez alors sur la ville de Pahrump. On y trouve deux des quatre entreprises vinicoles de l’Etat du Nevada. Nous vous conseillons d’y faire étape pour le déjeuner sans oublier une petite dégustation de vin avant de vous diriger vers le Red-Rock Canyon pour l’après-midi. Nous vous conseillons d’assister au coucher du soleil sur le Red Rock Canyon pour admirer les couleurs incroyables des roches du parc. Finissez votre périple en retournant à Las Vegas, capitale du divertissement, pour une nuit que vous ne serez pas prêt(e) d’oublier.