FESTIVAL NATIONAL BASQUE D’ELKO, Elko

Chaque année, le Festival National Basque, qui se tient à Elko dans le Nord du Nevada, met en avant la culture et la gastronomie basque.

Au début du XXème siècle, de nombreux Basques venus des Pyrénées du Nord-Ouest de l’Espagne et du Sud-Ouest de la France sont venus domicilier dans la partie Ouest des Etats-Unis pour y devenir berger. Beaucoup de Basques s’installèrent au Nevada et ouvrirent des hôtels dans les zones rurales pour accueillir les bergers, qui avaient passé de longues périodes avec leurs troupeaux dans les montagnes. Des repas copieux y sont servis dans une ambiance familiale et festive. La gastronomie basque y est mise à l’honneur avec au menu: bœuf et agneau, soupes maison, salades, haricots, spaghetti, pain et du vin rouge servi frais. Elko est donc devenu le berceau de la culture Basque, on y trouve toujours de nombreux restaurants tenus par des descendants des immigrants basques.

C’est ainsi que l’Elko Euzkaldunak Club a été fondé en 1959. Ces membres organisent chaque été des pique-niques basques ainsi que des danses sur des musiques traditionnelles. Lors de la célébration du 100ème anniversaire de l’Etat du Nevada en 1964, l’Elko Basque Club a décidé d’organiser un Festival Basque de grande envergure pour commémorer cet événement. Ils invitèrent tous les clubs basques existants à participer et à envoyer des musiciens, des danseurs et des athlètes à Elko pour l’occasion. Au programme : démonstration de danses et de sports basques, courses et combats de taureaux, parade à travers Elko, démonstration de la cuisine du Txerri (« cochon » en basque) et concours de bergers.

Grâce au succès de cet événement et à la position centrale d’Elko par rapport à l’ensemble des communautés basques, Elko est devenu le lieu d’accueil du Festival annuel Basque, car selon la célèbre maxime: « Avant que Dieu soit Dieu, que Boulders soit Boulders, les Basques étaient déjà Basques ». Il se déroulera en juin 2019.

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